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Nur ein Härchen von neun Rindern

九牛一毛
Jiǔ niú yī máo

Der Geschichtsschreiber Sīmǎ Qiān (司马迁) setzte sich für einen General ein, der zu Unrecht in Ungnade gefallen war. Und da er mit Nachdruck immer wieder verlangte, das Unrecht zu beseitigen, ließ ihn der verärgerte Kaiser Hàn Wǔdì (汉武帝, 156 - 87 v. u. Z.) wegen seiner unbefugten Einmischung in fremde Amtsgeschäfte zur Strafe der Kastration verurteilen.

Diese Strafe war nicht nur außerordentlich schmerzhaft sondern auch eine große Schande. Die meisten, die dazu verurteilt wurden, zogen es vor, sich selbst zu töten, um der Schande und den Qualen zu entgehen.

Sīmǎ Qiān jedoch nahm die Strafe auf sich und stieß damit auf völliges Unverständnis. Von da an schlug ihm nur noch Missachtung entgegen. Sogar seine Freunde rückten von ihm ab. Einer von ihnen warf ihm in einem Brief vor, sich an sein armseliges Leben zu klammern und schrieb: „Es ist eine Schande, dich zum Freund gehabt zu haben.“

Sīmǎ Qiān litt sehr darunter, verteidigte sich jedoch mit keinem Wort. Erst Jahre später, als eben dieser Freund, wegen irgendeiner Tat zum Tode verurteilt worden war, schrieb er ihm ins Gefängnis folgenden Brief:

„Du hast mich damals beschimpft und beleidigt, weil ich nicht Selbstmord begangen habe. Im Angesicht Deines Todes soll nichts mehr zwischen uns stehen. Daher wisse: Ich hatte damals meine ‚Historischen Aufzeichnungen’ (《史记》 Shǐjì) gerade zu schreiben begonnen. Wenn ich freiwillig in den Tod gegangen wäre, wäre all das zuvor zusammengetragene Wissen verloren gegangen. Deshalb habe ich mich schweren Herzens entschieden, lieber die Kastration zu erdulden. Wenn ich mich damals anders entschieden hätte, hätte mein Tod im Vergleich zu den ‚Historischen Aufzeichnungen‘ ebenso viel bedeutet, wie wenn man von neun Rindern nur ein einziges Haar ausgerupft hätte ... Heute aber darf ich sagen: Mein Leben ist nicht vergebens gewesen; denn mein Werk ist vollendet.“

Verwendung:
Mit diesen Worten wird ein winzig kleiner Teil vom großen Ganzen bezeichnet.

九    jiǔ    neun      
牛    niú    Rind, Rinder    
一    yī    ein    
毛    máo    Haar