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Orakelknochen

甲骨 jiǎgǔ
甲骨文 jiǎgǔwén (Orakelknochen + Schrift)

orakelknochen

Orakelknochen
(Foto: Wikimedia)

An einem Sommertag des Jahres 1899 ging der Schriftsteller und Forscher Liú È (劉鶚) zur Apotheke, um für seinen Freund Wáng Yìróng (王懿荣), der an Malaria erkrankt war, eine Arznei zu besorgen. Die Arznei enthielt einen zur damaligen Zeit üblichen Bestandteil, so genannte Drachenknochen (龍骨 lónggǔ). Liu E schaute beim Zermahlen zu und entdeckte zu seiner Verwunderung, daß sich auf den Knochenstücken eine Art Schrift befand, die zwar vertraut wirkte, die er aber dennoch nicht zu lesen vermochte.

Sobald Wang Yirongs Fieberanfall vorbei war, machten sich die beiden Freunde auf, alle Drachenknochen, derer sie in den Apotheken Beijings habhaft werden konnten, aufzukaufen. Sie entdeckten auf den Knochenstücken 1085 Inschriften in archaischen Zeichen, die älter waren als alle bisher bekannten chinesischen Schriften. Es stellte sich heraus, dass es Schildkrötenpanzer oder Schulterblätter von Rindern oder anderen Haustieren waren, auf denen man in der Shang- (商朝 Shāngcháo, 16. Jh. – 11. Jh.) und Zhou-Zeit (周朝 Zhōucháo, 1122 - 256) Fragen nach dem Jagdglück oder dem Willen der Götter aufgezeichnet, und die Panzer sodann mit heißen Metallgegenständen gebrannt hatte, um aus den entstehenden Sprüngen die Antworten zu lesen.
 
 
Beispiele von Orakelknochenschriftzeichen
馬 (heute: 马 mǎ = Pferd), 虎 (hǔ = Tiger), 豕 (shĭ = Schwein), 犬 (quǎn = Hund), 鼠 (shǔ = Ratte, Maus), 象 (xiàng = Elefant), 豸 (zhì = Raubtier), 龜 (heute: 龟 guī = Schildkröte, (爿 (qiáng = Brett), 為 (heute: 为 wèi = führen, tun, machen), 疾 (jí = Krankheit)
 

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