Höflichkeitssprache

敬語 keigo (Respekt + Sprache)

„In meiner Zeit als Studentin in Deutschland habe ich, wie wohl die meisten Japanologiestudenten, von der Höflichkeitssprache Keigo eher am Rande erfahren. Genauer gesagt widmeten sich zwei kleine Kapitel unseres umfangreichen zweibändigen Lehrwerks diesem Thema, der Rest vermittelte die gewöhnliche Höflichkeitssprache teineigo [丁寧語], bzw. die freundschaftliche Umgangssprache.

Das Ergebnis dieses Verfahrens wurde mir bewußt, als ich das erste Mal in China war: Nach einem halben Jahr Chinesischunterricht in Deutschland konnte mich dort nämlich sofort in allen alltäglichen Lebenssituationen verständigen. Erst da kam es mir seltsam vor, daß ich nach zwei Jahren Japanischunterricht in Japan nicht mal die einfachsten Sätze von Verkäufern oder Passanten hatte verstehen können.

Begibt man sich nicht ausschließlich in die Gesellschaft gut bekannter Gleichaltriger, wird man in jeder erdenklichen Gelegenheit angekeigo-t, sei es beim Einkauf, in öffentlichen Verkehrsmitteln, von Berufs- oder Universitätssituationen ganz zu schweigen.

Versteht man Keigo nicht, kann zwar alles sagen, aber den Inhalt der Antworten allenfalls erfühlen; versteht man Keigo zwar, doch spricht es nicht, verständigt man sich sein Leben lang auf dem Niveau eines Kindes und wird, egal, wie viel Verständnis für Ausländer im Spiel ist, auch zum gewissen Grad als nicht-erwachsen wahrgenommen. Mit anderen Worten: Keigo ist nicht die Zusatzoption, als die es gehandelt wird. Es wäre gar nicht verkehrt, wenn sich das auch im Unterricht in Deutschland niederschlagen würde.
(Nora Bartels am 12. August 2012: Keigo, die japanische Höflichkeitssprache – muß das eigentlich sein?)


Die Höflichkeitssprache ist ein zentrales Element der japanischen Sprache. Deutsch kennt den Unterschied zwischen „Du“ und „Sie“, im Japanischen ist dieses System viel komplexer.

Drei Kategorien der Höflichkeitssprache

丁寧語
teineigo
neutral höfliche Sprache
verwendet, wenn weder eine besondere Vertrautheit noch eine hierarchische Beziehung besteht (z. B. im Gespräch mit Bekannten, als Kunde im Geschäft oder wenn man nach dem Weg fragt)
尊敬語
sonkeigo
respektvolle Sprache
verwendet in einem förmlichen oder beruflichen Umfeld, um Respekt auszudrücken (z. B. Angestellte unterschiedlicher Firmen)
謙遜語
kensongo
bescheidene Sprache
verwendet um Sachverhalte auszudrücken, die sich auf den Sprecher selbst beziehen


Jede dieser Ebenen hat ihre Synonyme für bestimmte Ausdrücke, eigene Floskeln, eigene Anredesuffixe, eigene Personalpronomen und eigene Regeln der Konjugation.

 

japanische Sprache und Schrift

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